U Australiji su pronađeni ostaci nove, nepoznate vrste; lava tobolčara koji je živio prije 25 milijuna godina

Otkriće će pomoći znanstvenicima da bolje razumiju ovu izumrlu vrstu

ZADNJA IZMJENA: Dec 7, 2017
Foto: Journal of Systematic Paleontology

Znanstvenici su u Australiji pronašli fosilne ostatke dosad nepoznate izumrle podvrste “lava tobolčara”. Službeno su ga nazvali Wakaleo schouteni, a radi se o mesožderu, i srodniku tobolčara poput klokana i koala. Najbliži srodnik nove podvrste je posljednja preživjela vrsta lavova tobolčara, koja je izumrla prije 30.000 godina i za koje se vjeruje da su nestali nakon što su prvi ljudi stigli do Australije.

Nova podvrsta je bitno starija. Znanstvenici koji su ih otkrili procjenjuju da je izumrla prije najmanje 19 milijuna godina. Iako su ranije otkriveni lavovi tobolčari bili teški 130 kilograma te su predstavljali ozbiljnu prijetnju našim precima, nova vrsta bila je bitno manja; težila je oko 23 kilograma i bila je veličine psa.

Izumrli su zbog izlova

Otkriće će pomoći znanstvenicima da bolje razumiju obiteljsko stablo lavova tobolčara, za koje se vjeruje da su u Australiji živjeli još prije 25 milijuna godina. “Otkriće nove vrste ukazuje na to da je razina biološke raznolikosti lavova tobolčara bila veća nego što smo očekivali”, rekla je doktorica Anna Gillespie, paleontologinja sa Sveučilišta New South Wales i glavna autorica rada u publikaciji Journal of Systematic Paleontology, koja je objavila rad.

Analizom pronađenih ostataka, doktorica Gillespie i njeni suradnici zaključili su da se radi o najprimitivnijoj podvrsti lavova tobolčara do sada. Pretpostavlja se da su bili vješti predatori. Prije dolaska ljudi u Australiju, kontinent je bio dom velikom broju vrsta velikih tobolčara, a pretpostavlja se da izumrli zbog izlova i klimatskih promjena.