Portal za društvena i kulturna pitanja. I svijet koji dolazi.

Pitanje zdravlja

Zbog novih verzija omikrona porast zaraženih u Južnoj Africi

Nove podvarijante, označene kao BA.4 i BA.5, gotovo su identične jedna drugoj, a obje su zaraznije od BA.2

A health worker administers a dose of the Sputnik V vaccine against COVID-19 to an eldery woman at the Victorino Santaella Hospital in Los Teques, Venezuela on April 9, 2021, amid the ongoing coronavirus pandemic. - Like the rest of South America, Venezuela is battling a harsh new pandemic wave fueled, authorities say, by more infectious virus variants from Brazil. (Photo by Pedro Rances Mattey / AFP)
FOTO: AFP

Nove verzije omikrona ponovno uzrokuju porast slučajeva covida u Južnoj Africi, a studije pokazuju da su te nove podvarijante toliko različite od izvorne verzije omikrona, da imunitet generiran prethodnom zaštitom možda neće pružiti veliku zaštitu, piše National Geographic.

Nove podvarijante, označene kao BA.4 i BA.5, gotovo su identične jedna drugoj, a obje su zaraznije od BA.2. U Južnoj Africi zamijenile su soj BA.2 za manje od mjesec dana i sada su odgovorne za nagli porast slučajeva covida u toj zemlji, koji su se utrostručili od sredine travnja.

Južna Afrika je najteže pogođena zemlja na kontinentu, s preko 100 tisuća službenih smrtnih slučajeva, što je znatno podcjenjujuća brojka, navodi studija, objavljena u The Lancetu. Kako su nove varijante u porastu, broj smrtnih slučajeva će vjerojatno rasti, jer je tek trećina stanovnika te zemlje primila cjepivo, što je znatno niža stopa procijepljenosti od ostatka Afrike, navodi National Geographic.

Mnoge zemlje ne prate kako virus mutira

Južna Afrika je postala svijetla točka u sekvencioniranju uzoraka koronavirusa. Brzo sekvencioniranje bilo je ključno za slanje upozorenja svijetu, u prosincu 2021.godine, na otkriće i porast broja slučajeva omikrona, nazvanog BA.1., a isti tim je sada otkrio BA.4 i BA.5.

Generalni direktor Svjetske zdravstvene organizacije, Tedros Adhanom Ghebreyesus, kazao je da Južna Afrika još uvijek provodi genetsko sekvencioniranje koje su mnoge druge zemlje prestale raditi. “U mnogim zemljama ne pratimo kako virus mutira i ne znamo što nam slijedi”, rekao je.

Sekvencioniranje je otkrilo da su BA.4 i BA.5 spike proteini slični onomu kod BA.2, osim u šest mutacija. “Dvije promjene u spike proteinu mogu učiniti ove viruse zaraznijima”, kaže Ravindra Gupta sa Sveučilišta Cambridge. Te mutacije olakšavaju stručnjacima da brzo razlikuju nove podvarijante na PCR testu.

Zaražene kune i tvorovi

Prema preliminarnoj studiji iz Kine, još jedna mutacija koja je prisutna u novim podvarijantama, izaziva zabrinutost. Ona povećava infektivnost i slabi imunitet postojećih antitijela, otkrivaju kineski stručnjaci.

Kineska studija također pokazuje da je ta rijetka promjena, viđena tek 54 puta među 10 milijuna virusnih sekvenci, pomaže varijantama BA.4 i BA.5 da izbjegnu specifična antitijela na BA.1. Ova ista mutacija omogućila je da virus zarazi kune i tvorove tijekom izbijanja epidemije na farmama kuna u travnju 2020. godine.

Preliminarna genetska analiza procjenjuje da su nove podvarijante mogle nastati u Južnoj Africi, otprilike u isto vrijeme kada i druge varijante omikrona – sredinom prosinca 2021., odnosno početkom siječnja 2022.godine. Ali, porijeklo se još ne zna.

Nove varijante možda imaju zajednički izvor

“BA.4 i BA.5 možda potječu iz zajedničkog izvora kao BA.1, BA.2 i BA.3, ali nije sigurno” kaže Richard Lessells, sa Sveučilišta KwaZulu-Natal u Durbanu, u Južnoj Africi.

“Mogući put evolucije je životinjski domaćin ili imunokompromitirani pacijent, kod kojeg se vidi nakupljanje mutacija tijekom kronične infekcije”, kaže Gupta sa Sveučilišta Cambridge. “Alternativa je da su evoluirali iz BA.2”, dodaje.

U prvoj studiji o imunitetu na BA.4 i BA.5 pokazalo se da kod ljudi koji su prije samo nekoliko mjeseci bili zaraženi omikronom, antitijela nisu uspjela neutralizirati nove varijante i zaštititi ih od simptomatske infekcije.

Dobre vijesti za cijepljene

Južnoafrička studija ima dobre vijesti za cijepljene osobe: cjepivo daje veliku zaštitu čak i ako ste se zarazili omikronom, a cijepljeni ste, kaže studija Alexa Sigala, virologa s Instituta za istraživanje zdravlja Afrike i Sveučilišta KwaZulu-Natal.

Studija sugerira da nove varijante mogu izazvati manje teške bolesti, osobito među cijepljenima, u usporedbi s prethodnim varijantama. U Južnoj Africi manje ljudi teško obolijeva, iako broj hospitalizacija raste. Duljina hospitalizacije je kraća, ali smrtni slučajevi brže rastu kod osoba starije dobi te imunokompromitiranih osoba.

Raste potreba za boosterima

“Podaci o novim varijantama koronavirusa jačaju potrebu za boosterima kod ranjivih osoba, kako bi se razina antitijela zadržala na visokoj razini”, kaže Ravindra Gupta.

Tvrtka Moderna je, u međuvremenu, objavila podatke o svom novom kandidatu za booster i čini se da rezultati pokazuju vrhunsku zaštitu do šest mjeseci, čak i protiv omikrona.

“Cjepiva su osmišljena da spriječe teške bolesti i drže nas podalje od bolnica i respiratora”, kaže Lessells.” I to još uvijek čine iznimno dobro, suočeni sa svim različitim varijantama”, zaključio je.

Bespoštedno novinarstvo koje gura društvo naprijed.

Za neograničeno čitanje Telegrama i podršku istraživačkim serijalima, odaberite jedan od paketa.

Pretplatite se
Već imam pretplatu