Pipkanja, rasizam i toksična atmosfera na setu. Može li omiljena Ellen DeGeneres preživjeti ovaj skandal?

Zaposlenici svjedoče o mobingu, ponižavanju i seksualnom uznemiravanju

Jedan bivši zaposlenik ispričao je BuzzFeed Newsu da ga je glavni scenarist Kevin Leman na zabavi u firmi 2013. pitao može li ga oralno zadovoljiti ili mu masturbirati spolovilo. Više zaposlenika tvrdi da je Leman u uredu redovito imao seksualno sugestivne komentare, uglavnom prema svojim podređenima. Gej muškarce bi ispitivao "jesu li aktivni ili pasivni", upirao prstom u njihove spolne organe i sve to pokušavao prikazati kao sarkazam. U jednom navratu zgrabio je asistenta za penis, ispričao je bivši zaposlenik

Ellen DeGeneres godinama navodno živi kao zvijezda u balonu od sapunice, dok zaposlenike na njenoj superpopularnoj emisiji maltretiraju i ponižavaju na bezbroj načina. Optužbe za rasizam, toksični maskulinitet, neprimjereno pipkanje i druge vrste seksualnog uznemiravanja – među ostalima hvatanje podređenog za penis pred drugim zaposlenicima i pokušaj izvođenja oralnog seksa nad drugim suradnikom – pretvorile su 2020. u najgore ljeto u gotovo dvodesetljetnoj povijesti The Ellen DeGeneres Showa.

Još gore, bacile su sjenu na voditeljičin angažman u #MeToo pokretu, u kojem su brojni holivudski moćnici prozvani, a neki i optuženi, za slične i gore postupke u industriji zabave. Uz pitanje je li jedna od najomiljenijih američkih TV-zvijezda doista “#MeToo licemjer”, počelo se postavljati i ono još teže: hoće li se njena emisija uopće vratiti s ljetne pauze?

Zaposlenici ju ne smiju pozdravljati?

Znamo već desetljećima da je Ellen DeGeneres komplicirana zvijezda. Svjedočanstva o tome da je zaposlenici njenog showa ne smiju pozdraviti na setu, kamoli s njom razgovarati, i da neke goste dočekuje hladno i bez interesa zabavljali su javnost još od starta emisije 2003. godine.

Svima je to bilo zanimljivo jer je televizijska Ellen sušta suprotnost Ellen iz backstagea: komičarka i glumica osvojila je srca Amerikanaca upravo zato što je šarmantna, nepretenciozna, prisna i prva koja će se narugati na svoj račun. No, optužbe koje su izronile ovog ljeta ne govore samo o mušićavoj zvijezdi, nego o neizdrživoj radnoj atmosferi u kojoj se zaposlenike redovno ponižava, seksualno uznemirava i zastrašuje.

Počelo je s koronavirusom, kad se zaposlenicima u ožujku i travnju tjednima nitko nije javio da im kaže što će biti s emisijom u novim okolnostima, a onda su svi dobili obavijest da im se plaće režu za 60 posto, iako je Ellen nastavila snimati nove epizode iz svoje kuće. Tu su producenti na sebe navukli dovoljno gnjeva da priče, koje su se očito akumulirale godinama, dospiju u javnost.

Svjedočanstva o nepodnošljivim uvjetima

Dva članka koja je krajem srpnja objavio BuzzFeed News, nakon razgovora s 36 sadašnjih i bivših zaposlenika, oslikala su radne uvjete na Ellen DeGeneres Showu kao nepodnošljive i neprimjerene na niz načina, od rasizma do zastrašivanja. WarnerMedia je pokrenula istragu, a Ellen se ispričala u pismu zaposlenicima.

Što se događalo na setu Ellen Showa? Gotovo sve optužbe zaposlenika koji su razgovarali s BuzzFeed Newsom upućene su na troje izvršnih producenata – Eda Galvina, Mary Connelly i Andyja Lassnera, te glavnog scenarista Kevina Lemana. Ellen DeGeneres zamjeraju da zbog svoje izoliranosti od ostalih nije znala – ili nije htjela znati – što se radi u njeno ime. A radile su se kojekakve gadarije.

Jedan bivši zaposlenik dobio je otkaz jer je uzeo bolovanje nakon neuspješnog pokušaja samoubojstva, druga je otpuštena jer je ostala kod kuće na žalovanju. Trećeg zaposlenika ukorili su jer je objavio poziv na svoj GoFundMe da pokrije medicinske troškove koje mu poslodavac nije pokrio. “Štetiš Elleninom imidžu”, rekli su mu.

Rasistički ispadi i seksualno uznemiravanje

Crni zaposlenici doživljavali su rasističke komentare. “Žao mi je, pamtim samo imena bijelaca koji rade ovdje”, rekao je jednoj Ellenin glavni scenarist. Producent je pak njoj i drugoj crnoj kolegici rekao: “Oh, obje imate te crnačke pletenice, nadam se da ću vas uspjeti razlikovati”.

Jedan bivši zaposlenik ispričao je BuzzFeed Newsu da ga je glavni scenarist Kevin Leman na zabavi u firmi 2013. pitao može li ga oralno zadovoljiti ili mu masturbirati spolovilo. Više zaposlenika tvrdi da je Leman u uredu redovito imao seksualno sugestivne komentare, uglavnom prema svojim podređenima. Gej muškarce bi ispitivao “jesu li aktivni ili pasivni”, upirao prstom u njihove spolne organe i sve to pokušavao prikazati kao sarkazam. U jednom navratu zgrabio je asistenta za penis, ispričao je bivši zaposlenik.

“To bi u pravilu radio pred desetak ljudi, pa bi se svi smijali jer se ‘Kevin ponaša kao Kevin’. Ali ako ste na poziciji moći u tvrtki, ne možete me samo tako dodirivati”, kaže bivši zaposlenik. Drugi zaposlenik kaže da mu je pomoćni producent Jonathan Norman dao besplatne karte za koncerte, da bi onda pokušao nad njim izvesti oralni seks.

Najgori je izvršni producent

No, po svjedočenjima gotovo dvadesetero bivših zaposlenika, najgori je bio izvršni producent Ed Glavin, koji je “imao reputaciju pipkara” i navodno svakodnevno nepozvan neprimjereno dodirivao žene. Pet bivših zaposlenica ispričalo je kako ih je redovito šlatao u režiji. “On je pravi ‘creep’, tako se ponašao”, rekla je jedna. “Ali žene su šutjele jer je vladala kultura straha”.

Glavin navodno ima i agresivnu ličnost bullyja: jedna zaposlenica ispričala je kako je prevrnuo stol nakon što mu je rekla da daje otkaz. Druga metoda zastrašivanja bio je tuš, koji je imao u uredu. Često bi na sastanak s podređenima dolazio ravno iz tuš-kabine, zagrnut samo ručnikom. U slučaju kompliciranog razgovora sa zaposlenicima, koristio je “dugme za zaključavanja” na stolu, kojim bi glasno zaključao prostoriju iznutra.

Prozvani producenti negiraju većinu ovih prozivki, ali su na sebe preuzeli odgovornost “za sve što se događa na radnom mjestu”, zaštitivši tako Ellen od izravne odgovornosti. No, ako istraga WarnerMedija dokaže dio ovih tvrdnji, nema sumnje da je Ellen suodgovorna što je dopustila tako toksičnu atmosferu na svome setu.

Ellen živi u drugom svijetu

Vanity i Hollywood Reporter, koji su u ovakvim stvarima uvijek dobro obaviješteni, tvrde da je već odlučeno kako će “pipkar” Ed Glavin dobiti otkaz, a sudbina – i uopće krivnja – ostalih producenata i scenarista još nije jasna. Neki bivši zaposlenici, koji nisu uspjeli ući u članak BuzzFeed Newsa, raspričali su se u drugim medijima – čime nisu osnažili, nego samo razvodnili osnovnu optužbu.

Ljudima svašta smeta, od uvrijeđenih zaposlenika koje Ellen ne pozdravi na hodniku do gostiju koji “nisu dobili svoj privatni zahod jer su producentima trebala tri zahoda za braću Jonas”. Najbolja ilustracija da Ellen DeGeneres živi u nekom drugom svijetu došla je od bivšeg zaposlenika koji se požalio na njeno ponašanje nakon što je prije nekoliko godina izgubila naočale.

“Izvadila je mobitel i nije vidjela pročitati što piše. Tad je zaustavila snimanje, sve je moralo stati jer ona nema naočale i mora telefonirati. I što se događa? Sljedeći trenutak čujemo Stevea Jobsa kako se javlja: “Pozdrav, Ellen!”, a ona mu kaže da na iPhoneu treba povećati font slova jer ona ne vidi čitati!”

Ispričala se u pismu zaposlenicima

Ovakve anegdote možda nekoga sablažnjavaju, ali svakako svjedoče o potpuno drugom svemiru – privilegiranom balonu od sapunice – u kojem žive ljudi poput Ellen DeGeneres, koja samo od osnovnog posla godišnje zaradi 55 milijuna dolara. No, optužbe za toksičnu radnu atmosferu sigurno neće pomoći njenom imidžu borca upravo protiv sličnih zala.

“Jako brzo smo rasli i ja sam u jednom trenutku jednostavno pustila drugima da rade svoj posao onako bih ga ja napravila. Neki očito to nisu slijedili. To će se promijeniti, a ja ću se pobrinuti da se ovakvo što ne ponovi”, napisala je DeGeneres u pismu isprike zaposlenicima. Među televizijskim licima, Ellen DeGeneres ističe se kao posebno nekonfliktna, simpatična, prijateljski nastrojena i zabavna na nenametljiv način.

To je neobična pozicija za nekoga tko se do slave probio kao osoba angažirana u borbi za LGBT prava; njen spektakularni coming out, s naslovnice časopisa Time (“Yep, I’m gay!”) bio je važan trenutak u prihvaćanju lezbijki i gejeva u američkoj javnosti – ne kao ljudi koji žive u sjeni i izlaze u mračne barove, nego kao onih koji imaju jednako pravo građanstva kao nečija strejt djeca.

Ima 2,4 milijuna gledatelja dnevno

DeGeneres je to napravila na način tako tipičan za 1990-e: dok je na televiziji glumila prvu lezbijsku glavnu ulogu u nekoj humorističnoj seriji. Svojim primjerom mnoge je nadahnula, zbog čega joj je predsjednik Barack Obama dodijelio i najviši američki orden, Predsjedničku medalju slobode.

Ellen danas ima 62 godine i kraljica je dnevnog programa. U njen talk-show dolaze svi jer njen talk-show ima najjaču publiku. Prošle je sezone u prosjeku imao 2,4 milijuna gledatelja svakog dana i bio je jedan od tri najgledanije emisije u svim terminima. Pritom, Ellen ima demografiju koju oglašivači najviše vole: žene između 25 i 54 godine.

Zato pola minute reklama kod Ellen košta više od 50 tisuća dolara, dok najgledaniji Dr. Phil uprihodi tek 35 tisuća, a drugoplasirani Kelly Ripa i Ryan Seacrest tek 19 tisuća. Emisija je u 17 sezona osvojila desetke Emmyja i doista je teško zamisliti da bi zbog ovog – vjerojatno utemeljenog – skandala mogla biti ukinuta. Forbes procjenjuje da od svake sezone Warner Bros. zaradi 35 milijuna dolara, a DeGeneres 55 milijuna.

Napali su je konzervativni mediji

Iako se javno zauzima za liberalne politike i ciljeve, DeGeneres je nedavno bila u srcu polu-skandala kad je snimljena na utakmici kako se prijateljski domunđava s Georgeom W. Bushem. Mnogima se jedan od najomraženijih američkih političara nikako nije uklapao u sliku zajedno s progresivnom komičarkom, ali je Ellen spremno odgovorila i zdušno branila svoje prijateljstvo s bivšim predsjednikom, pozvavši i druge da razgovaraju s osobom s kojom se ne slažu u svemu.

Skandal s navodno groznim radnim uvjetima na Ellen DeGeneres Showu spremno su dočekali brojni konzervativni mediji (tamo Bush ne pomaže jer više nije na cijeni) i počeli razvlačiti voditeljicu kao licemjernu pseudoaktivisticu, koja jedno živi, a drugo propovijeda. Takvi napadi dolaze iz medija koji su u drugim sličnim slučajevima vrištali da optužbe nisu dokazane i da se ne može nekoga samo tako preko koljena proglasiti seksualnim predatorom i slično.

Razlika je, kao i uvijek, u tome što su akteri tih skandala bili muškarci, a ovdje se odgovornost za slične postupke pripisuje ženi. Mediji – ne samo konzervativni – puno će lakše i brže prihvatiti krivnju, iako nedokazanu, kad je riječ o ženi, nego o muškarcu. A o lezbijki da i ne govorimo.

Đivo Đurović
Analitičar
169 članaka Više o autoru
Više s weba
Ostanite uz telegramov program