Jeste li čuli za ljude koji se nazivaju Letećim djedicama? Desetljećima bacaju poklone iz aviona, evo pričice

Razveseljavaju djecu koja sa svojim obiteljima zbog posla moraju živjeti na zabačenim otocima

ZADNJA IZMJENA: pro 22, 2019
Foto: flyingsanta.com

Kad je prvi puta čula za letećeg Djeda Božićnjaka, djevojčica Seamond Ponsart Roberts imala je 5 godina. Majka joj je u listopadu kazala da će njezina lutka koju toliko želi stići zrakoplovom. Svaki puta kad bi neki zrakoplov nadletio svjetionik u kojem su živjeli, Seamond se nadala lutki.

Specijalna dostava stigla je u prosincu, 1945. godine, a iz aviona ju je spustio pilot, veteran Drugog svjetskog rata, Edward Rowe Snow iz Massachusettsa, autor brojnih knjiga i članaka o povijesti i tradicijama pomorstva. Kroz svoje pisanje i tjedne radio emisije, Snow je učvrstio tradiciju Letećeg djeda koja u Novoj Engleskoj traje i danas, piše Smithsonian.

Život na zabačenom otoku

Njegova kći koja ga je kao dijete pratila na tim letovima, priča koliko je uživao bacati poklone čuvarima i njihovim obiteljima. “On i moja majka tjednima bi skupljali poklone i čuvali ih u podrumu našeg doma. Sam bi platio 90 posto darova.”

Seamond je živjela idilično, pomalo osamljeno djetinjstvo, na zabačenom otoku Cuttyhunk, u zaljevu Buzzards, između Rhode Islanda i Martha’s Vineyard. Najniži otok u Massachusettsu, vjetroviti atol, otok Elisabeth, bio je njezino igralište, a populacija je brojala tek nekoliko desetaka ljudi. Dan kada će dobiti lutku izbačenu zrakoplovom za djevojčicu je bio poseban.

U doba prije automatizacije i bez GPS-a, njezin je otac radio važan posao u osiguravanju svjetla svjetionika, puhanja roga za maglu, da bi se brodovi mogli držati podalje od opasnih plićaka, stijena i drugih prepreka. Čuvari i njihove obitelji bili su izrazito izolirani. Dućana nije bilo, i ti su se hrabri ljudi oslanjali na mjesečne isporuke brodom ili zrakoplovom.

Isporučivao pakete do smrti

Godine 1929. pilot, kapetan William Wincapaw želio je nagraditi nesebičnu žrtvu čuvara svjetionika i njihovih obitelji u rodnome Maineu, u vrijeme božićnog darivanja. Natovario je svoj plutajući avion paketima novina, kave, slatkiša i drugih sitnih luksuznih predmeta i spustio ih iz pilotske kabine dok je nadlijetao svjetionike. Tako je nastao Leteći djed, trajno nasljeđe ljubaznosti tijekom sezone darivanja koje svake godine, tijekom devedeset godina, donosi radost stotinama čuvara i njihovih obitelji.

Sljedećih godina Wincapaw i njegov sin proširili su Letećeg djeda Novom Engleskom. Pridružio im se i Snow. Wincapaw je poginuo u avionskoj nesreći 1948 .godine pretrpjevši srčani udar tijekom polijetanja u Maineu i Snow je preuzeo projekt. Postao je lice Letećeg djeda, a mediji su svake godine pokrivali njegove podvige. Nije bio pilot ali nije mu bio problem naći nekoga tko će dobrovoljno letjeti. Mediji su javljali da je i njegovoj kćeri Dolly opravdan izostanak iz škole kako bi putovala s ocem. Snow je svake godine, kroz 40 godina, isporučivao pakete do svoje smrti 1982. godine.

Osnovana udruga Friends of Flying Sant

Danas udruga Friends of Flying Santa, osnovana 1997. godine, koordinira posjete i dostavu paketa tijekom prosinca. Lete helikopterom do stanica obalne straže gdje ostavljaju igračke i druge poklone za članove obitelji posada smještenih na spasilačkim stanicama.

Leteći djed leti i dalje, tradicionalno ispušta, uglavnom slatkiše, kod svjetionika. Ove godine letjeli su u Gurnet Light u Plymouthu, Massachusetts, gdje se nalazi najstariji drveni svjetionik u Americi. Okupilo se više od pedesetero djece.

“Naša misija ostaje posvećena filozofiji kapetana Williama Wincapawa i Edwarda Rowe Snowa da su čuvari svjetionika i posade obalne straže pravi spasioci koji su zaslužili da se prepoznaju njihovi napori. “

Lutka je pukla, iduće godine stigla je nova

Iznenađuje da je većina darova stizala u dobrom stanju iako su bacani s nekoliko stotina metara visine. Snowovi su uvijek pažljivo zamatali poklone. Na žalost, paket s lutkom djevojčice Seamond, te 1945. godine udario je u stijenu i lutka je pukla. Djevojčica je cijelu noć plakala. Njezin otac je dao sve od sebe da lutku popravi, pa iako razbijena, imala je posebno značenje jer ju je donio Leteći djed.

“Igrala sam se njome, bila je moja bolesna lutka koja je imala jako tešku nesreću”, ispričala je kasnije. Mama djevojčice je pisala Letećem djedu što se dogodilo i djevojčica je sljedeće godine dobila novu lutku. Još uvijek se sjeća kada je iz helikoptera na Marta’s Vineyard izašao Djed Božićnjak i zapanjenoj djevojčici pružio novu lutku.

Danas umirovljenica Američke obalne straže, Seamond živi u Louisiani, i zauvijek je zahvalna Letećem djedu da je nije zaboravio. “Cijeli sam život dijete Letećeg djeda. Nadam se da će se ova tradicija još dugo nastaviti.”

Eva Benedik
Telegram autor
1999 članaka Više o autoru
Više s weba
Ostanite uz telegramov program