Biznis & tech

Virgin Galactic odgađa svoje turističke letove u svemir. Moraju doraditi svoju letjelicu

Premda kompanija kaže da pronađeni problemi nisu značajni, ipak ih moraju ispraviti

Richard Branson Welcomes VSS Unity Home from Second Supersonic Flight. May 29th 2018
FOTO: Virgin Galactic

Virgin Galactic Richarda Bransona i Blue Origin Jeffa Bezosa promaknule su se u dvoje vođa u utrci za stvaranje pravog svemirskog turizma, odnosno, suborbitalnih letova. Dok se Blue Origin sve više približava pravom komercijalnom lansiranju svojih usluga nakon dva uspješna leta s posadom u posljednja tri mjeseca, Virgin Galactic je otkrio kako će sa svemirskim letovima početi između polovice i kraja 2022. godine.

Iz kompanije kažu kako će krenuti s programom dorada svoje svemirske letjelice, kako bi poboljšali njene performanse i broj mogućih letova. Virgin Galacticov sustav za lansiranje u svemir sastoji se od dva elementa, zrakoplova VMS Eve koji prevozi drugi element, svemirsku letjelicu VSS Unity do određene visine s koje lansira u svemir, točnije, na visinu iznad 80 kilometara koju Amerikanci smatraju kao jednu od linija nakon koje počinje svemir.

Pronašli su neke manjkavosti na spojevima

Virgin Galactic je na svojim stranicama pojasnio i zašto je došlo do problema u njihovim planova. U laboratorijskim testiranjima ustanovili su kako je otpornost i izdržljivost pojedinih materijala na nekim spojevima manja od očekivane, što iziskuje novo ispitivanje.

Dodali su kako njihova vozila daleko nadmašuju zahtijevanu otpornost na sile koje se očekuju tijekom leta, no da su u testnim protokolima pronašli neke manjkavosti koje bi trebali ispraviti kako bi sigurnost letjelice bila “znatno iznad onih koje se zahtijeva”. Nakon što provedu sva ispitivanja i potencijalne dorade, očekuje se da bi sljedeći let Virgin Galactica, Unity 23, mogao biti zakazan najranije sredinom 2022. godine.

Sigurnost je visoko na popisu prioriteta svemirskih kompanija, no Virgin Galactic je posebno pod povećalom zbog neuspješnog testnog leta iz 2014. godine u kojem je stradao pilot. Od te 2014. godine do srpnja ove godine kompanija je radila na brojnim unaprjeđenjima, pa je tek ove godine mogla poslati svojeg osnivača, milijardera Bransona, u svemir.

Čini se kako je Bezos za sada nešto uspješniji

Vijesti o problemima za Virgin Galactic stižu samo dva dana nakon što je Blue Origin odradio svoj drugi uspješni let. U srijedu su tako do iznad Karamanove linije lansirali glumca Williama Shatnera, poznatog po svojoj ulozi Jamesa T. Kirka u Zvjezdanim stazama. Shatner je time i preuzeo titulu najstarije osobe koja je ikada poletjela u svemir, budući da je sa svojih devedeset godina stariji od prethodne rekorderke, osamdesetdvogodišnje Wally Funk.

Funk je bila putnica na prvom letu Blue Origina, kada je su uz nju u svemir putovali, između ostalog, Jeff Bezos i njegov brat Mark. Unatoč problema za Virgin Galactic, kompanija već sada prima rezervacije za svoje svemirske letove, koje će naplaćivati 450.000 dolara, znatno više od planiranih 250.000 dolara. Premda ima svoju svemirsku kompaniju, Space X, Elon Musk je najavio kako će biti jedan od putnika u Bransonovoj raketi.

Bespoštedno novinarstvo koje gura društvo naprijed.

Za neograničeno čitanje Telegrama i podršku istraživačkim serijalima, odaberite jedan od paketa.

Pretplatite se
Već imam pretplatu